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Fort de La Prée

SITUATION GEOGRAPHIQUE
Pays : France
Département : Charente-Maritime
Commune : La Flotte-en-Ré
En 1625, Louis XIII décide de défendre l'Ile de ré contre les anglais et les protestants et entreprend la construction du Fort avec des pierres provenant de l’abbaye des Chateliers détruite deux ans auparavant.

Construit de 1626 à 1627, le fort de La Prée disposait de plusieurs atouts stratégiques, notamment dû à son emplacement de choix face à la Rochelle.

En 1680, Vauban vient contrôler les fortifications rétaises.

Il qualifie alors le fort de La Prée de « fort d’opérette » en raison de ses nombreux problèmes de conception. Dans son instruction de 1681, Vauban demande de « raser son enveloppe et son chemin couvert et de ne laisser sur pied que la vieille étoile et son port ».

Il ordonne également la construction d’une caserne sur deux étages afin de pallier au manque de place.

Lieu stratégique de défense, ce fort utilisé jusqu'en 1790 fut abandonné peu à peu.

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, le fort est occupé par la batterie allemande Berta qui, de l’Île de Ré, surveille La Rochelle où se trouve une base sous-marine. L’ensemble est intégré dans le système de défense côtière qui regroupe La Rochelle, Ré et Oléron.

Au lendemain de la guerre, le fort devient un centre de colonie de vacances pour enfants et adolescents, mais l’effondrement de deux bastions va mettre fin à cette période. Depuis 1980, le fort appartient à une association relevant de l’administration pénitentiaire qui a fait reconstruire jusqu’en 1987 les deux bastions effondrés du Sud-ouest.

Le fort de La Prée a donc une place importante dans l’histoire de l’Île de Ré. Il est considéré comme sa plus ancienne fortification et comme un des rares témoignages de l’architecture militaire avant Vauban.

La fortification bastionnée :
Le fort de la Prée se situe aux prémices de la fortification bastionnée et est un témoin presque intact de l'architecture militaire pré-Vauban.

C'est l'évolution de l'artillerie qui contribuera à faire évoluer l'architecture militaire. On passera donc d'une défense verticale à une défense en épaisseur. C'est le bastion : des éléments maçonnés retenant une importante quantité de terre afin d'amortir le choc des boulets contre les murailles.

La port de la Prée :
Le port est l'atout majeur du fort de la Prée car il est construit à l'intérieur même de la fortification.

Il joua un rôle prépondérant lors du siège des anglais en juillet 1627 car il permis aux secours de venir en aide au fort de la Prée et à la citadelle de Saint Martin de Ré depuis le continent.

La particularité du port est son système d'écluse.

Il permet à la mer de venir remplir les douves.

Une fois que celles-ci sont remplies, les soldats abaissaient l'écluse. La mer se retirait alors du port.

La douve agissant comme un réservoir, à l'ouverture de l'écluse, l'eau évacuée désensable le port par un effet chasse d'eau.

Le port était ainsi toujours propre et opérationnel.

La porte du donjon :


La porte du donjon réduit

La porte a été construit à cet emplacement afin de faciliter l'accès au port et par conséquent le déchargement des vivres et de munitions.

Au XVIIème siècle, la porte se composait d'un pont-levis, dont les encoches des flèches sont encore visibles, et d'un pont fixe.

De part et d'autre de la porte, se trouvent deux petites tourelles appelées échauguettes, et deux séries de meurtrières.

La place d'armes :

La place d'armes est le coeur du donjon réduit et du fort de la Prée. Encaissée derrières les murailles, elle est dissimulée et protégée des regards extérieurs.

La place dessert tous les bâtiments et permet d'accéder au chemin de ronde sur les bastions qui l'entourent.


La chapelle


La chapelle militaire fut élevée en même temps que le fort de la Prée.

Elle était dédiée à Saint-Barbe , patronne des métiers du feu.



Vue intérieure de l'entrée du donjon


Vue arrière du logement du commandant


Vue du logement du commandant (bât. à droite)


Chemin d'accès à la poudrière

Couloir intérieur d'accès à la poudrière
La poudrière est le lieu où étaient stockés les barils de poudre.

Construite au XVIIè s., elle fut modifiée au XIXè s. et couverte d'une grosse quantité de terre afin de prévenir toute attaque.


Accès aux bastions (vue prise des bastions)


Une traverse-abri

Le fort a été doté de deux traverses abris sur chacun des bastions du front de mer. Ce bâtiment servait à la fois de stockage et d'assemblage des obus. Les obus étaient stockés dans la salle du fond. Dans les niches latérales, on plaçait les détonateurs.


Intérieur de la traverse-abri


Sur les bastions, derrière la traverse-abri


Sur les bastions,juste au dessus du logement du commandant, vue vers la traverse-abri

Les remparts du front de mer :

Les ruines qui bordent la muraille sont les vestiges d'une ancienne caserne. Elle a été construite par François Ferry sous la direction de Vauban afin d'acceuillir deux cent soldats supplémentaires.

La caserne était constituée de deux étages et ne possédait pas d'escaliers intérieurs ce qui permettait de gagner de la place.


Les remparts du front de mer, dans le fond le pont de l'île de ré

La caserne fut construite à cet emplacement car, compte tenu de la profondeur de la mer et de la portée des canons, les assaillants ne pouvaient pas approcher suffisament du fort pour tenter une attaque.

La caserne fut rasée dans la seconde moitié du XIXème siècle à cause des changements opérés dans l'artillerie qui la faisait alors devenir trop dangereuse pour les soldats.


Une des extrémités du rempart de front de mer


Les deux extrémités du rempart de front de mer

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