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Lierre (Lier) - la tour Zimmer

SITUATION GEOGRAPHIQUE
Pays : Belgique
Région : Flandre
Commune : Lierre

D'origine, la tour Zimmer date du XIIIème siècle époque à laquelle elle faisait partie intégrante de la ceinture de défense de la ville.

A cette époque, elle s'appelait Tour Cornélius.

La façade de la tour Zimmer s'orne de l'horloge astronomique exécutée en 1930 par le lierrois Louis Zimmer (8. sept. 1888 - 12. déc. 1970) et où figurent 12 cadrans.

Les 12 cadrans représentent, dans l'ordre (à partir de 1h) :

  • le cycle lunaire (cycle de 19 ans)
  • l'équation de temps
  • le zodiaque avec ses 12 signes
  • le cercle solaire (cycle de 28 ans) ; les années bissextiles sont signalées par deux lettres contre une seule pour les années "normales".
  • le jour de la semaine représenté par des divinités gréco-romaines
  • la rotation de la terre avec la symbolisation des méridiens
  • le calendrier grégorien représenté par des symboles. Par exp juillet = mois du foin.
  • le calendrier des dates
  • le cadran des saisons ; les nombres indiqués représentent la durée de chaque saison en jours et heures
  • le cadran des marées
  • la lunaison (cycle de 29 jours), avec l'indication des quatre quartiers de lune.
  • les phases de la lune

  • Sur la face droite de la tour, au dessus d'une petite niche abritant différents portraits, se trouve 4 personnages sonnant les cloches.

    Les trois premiers sonnent des petites clochettes tous les quart d'heure, et le dernier, le plus à droite, sonne sa clochette toutes les heures.

    Il s'agit de figures littéraires représentant les différentes phases de la vie : l'enfance, la jeunesse, la maturité et la vieillesse. Les figures qui les représentent sont :

  • Bertha, l'enfant, issu du roman de Ernest Staas d'Anton Bergman
  • Anton Bergman lui même quand il était étudiant universitaire
  • Lodewijk Van Boeckel, l'adulte ferronier
  • Monsieur Pirroen, le vieillard, un personnage des romans de Felix Timmermans.

    Sous ces 4 personnages, la petite niche abrite le mécanisme qui, à midi, présente un défilé de portraits : les rois belges et les maires de Lierre qui étaient en fonction entre 1830 et 1930.

    1830-1930 "horloge du centenaire" (les cent ans de la Belgique)

    A l'intérieur de la tour, le studio astronomique possède 57 cadrans montrant le cycle lunaire, les marées, le zodiaque et les principaux phénomènes cosmiques.

    Dans la pavillon à droite de la tour, on visite la Wonderklok, autre horloge astronomique dotée de 93 cadrans et de 14 automates, construite pour une exposition universelle à la demande du roi.

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